Les Affinités électives, de Goethe

Je suis entrée difficilement dans Les Affinités électives : la langue m’a certes freinée, mais le rythme assez lent de l’histoire et la passion bizarre des personnages pour l’aménagement de leur jardin n’ont pas aidé. J’ai découvert sans entrain le quotidien calme d’Édouard et Charlotte, tombés amoureux dans leur jeunesse, séparés par des mariages arrangés et heureusement réunis par le décès de leur conjoint respectif. Je me doutais bien que l’arrivée du Capitaine Otto, ami désargenté d’Édouard, et d’Ottilie, la nièce orpheline de Charlotte, ajouteraient du piment à l’histoire, cependant la narration reste très froide et distante, ce qui m’a obligée à changer sans cesse de point de vue pour ne pas...

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Gustave Doré, l’imaginaire au pouvoir

Catalogue de l’exposition éponyme organisée par le musée d’Orsay en 2014, Gustave Doré, l’imaginaire au pouvoir se veut un parcours à travers l’œuvre de l’un des plus célèbres illustrateurs du XIXème siècle. Caricaturiste à 15 ans, dessinateur dès son plus jeune âge, violoniste à ses heures perdues, illustrateur, graveur, peintre puis sculpteur, Gustave Doré fait figure de prodige touche à tout. Ce beau livre est l’occasion de reparcourir la vie et le travail d’un homme dont l’ambition démesurée n’eut d’égale que l’inépuisable capacité de travail. Humour, conte, poésie, Histoire, mythologie, religion, aventures diverses et variées, Gustave Doré a contribué à graver dans nos mémoires autant de...

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L’État et les enjeux éthiques de la finance, de Sabrina Abib

Mêlant la philosophie politique et la science économique, L’État et les enjeux éthiques de la finance est un essai passionnant à la croisée de nombreux domaines. Quel rôle joue l’État dans la régulation des marchés financiers ? Comment s’articulent la régulation, qui repose sur des normes prédictives, et le risque, par nature incertain et imprévisible ? L’éthique même qui dicte la loi ne repose-t-elle pas sur des stratégies politiques d’une moralité relative ? Ce sont autant de questions qu’explore Sabrina Abib, confrontant les points de vue de penseurs aussi variés que John Maynard Keynes, Aristote ou encore Claude Levi-Strauss. La question centrale qui sous-tend L’État et les enjeux éthiques de la finance réside dans...

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21 leçons pour le XXIe siècle, de Yuval Noah Harari

Ayant adoré Sapiens et Homo Deus, je ne pouvais pas ne pas lire 21 leçons pour le XXIe siècle. Inspiré des échanges de l’auteur avec ses lecteurs, ce nouvel opus n’est pas sans redondance avec les précédents essais de Yuval Noah Harari, mais s’ancre agréablement dans le présent, sortant de la perspective historique ou futuriste des deux autres volumes. Défis lancés par les nouvelles technologies, tensions politiques, immigration, terrorisme, religion, aucune actualité n’est laissée de côté dans ce texte passionnant, qui met le doigt sur les problèmes les plus brûlants auxquels sont confrontés les hommes et les sociétés d’aujourd’hui, tout en poussant son lecteur à une réflexion apaisée et lumineuse. Divisé en cinq parties et...

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La Montagne magique, de Thomas Mann

Paru en 1924, La Montagne magique est considéré comme l’un des monuments de la littérature allemande. Si l’on en croit le résumé, c’est le récit d’une ascension : un homme que rien ne prédestinait à ce destin se retrouve emporté dans une aventure morale, spirituelle et sensorielle grâce à l’univers hermétique de la montagne magique. Plus concrètement, ce roman raconte le séjour d’un jeune homme dans un sanatorium ; venu rendre visite à son cousin pour trois semaines, il restera finalement sept ans parmi les « gens de là-haut ». À la fois débat philosophique, réflexion politique et histoire d’amour, le chef d’œuvre de Thomas Mann avait tout pour me plaire mais s’est avéré une immense déception. Hans Castorp est...

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Pierre Menard, auteur du Quichotte, de Jorge Luis Borges

À quoi se mesure la valeur d’un texte ? Telle est la question posée par Pierre Menard, auteur du Quichotte. Dans cette nouvelle, Jorge Luis Borges met en scène le projet étonnant d’un écrivain fictif : réécrire le Don Quichotte de Cervantès à l’identique. Non le recopier bêtement, mais le réinventer à partir de sa propre expérience d’auteur français du XXème siècle, faire coïncider comme par hasard ses mots avec ceux de l’auteur espagnol du XVIème siècle, leur donnant ainsi une portée différente par rapport au contexte qui les a produits. Le narrateur, ami du défunt Pierre Menard, raconte et explique son entreprise pour rétablir la vérité dans l’esprit du lecteur, qui pourrait n’y voir qu’un simple recopiage…...

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Lettres persanes, de Montesquieu

Texte de jeunesse d’un auteur philosophe dont L’Esprit des lois marqua la consécration, Lettres persanes est un roman épistolaire où nous est donnée à lire la correspondance de deux Persans, exilés politiques partis à la découverte de l’Occident. Satire sociale, philosophie politique, dénonciation des absurdités religieuses, le point de vue des étrangers devient la porte ouverte à une liberté de penser que l’on tente en vain de censurer. En 1721, le succès est immédiat : les échanges entre Rica, Usbek et leurs compatriotes fictifs sont bientôt déclinés sur le mode chinois, juif ou encore iroquois. C’est l’occasion pour la société française de l’époque de prendre du recul sur elle-même, à l’heure où la monarchie...

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