L’Île aux voix, de Robert Louis Stevenson

À Hawaï, un vieillard nommé Kalamake semble faire tomber l’argent du ciel : bien qu’il ne travaille pas, il ne manque jamais de rien. Son gendre finit à force d’insistance par apprendre son secret, mais se montre un peu trop curieux… Ainsi commence L’Île aux voix, nouvelle parue en 1893 avec Le Diable dans la bouteille dans le recueil des Veillées des Îles. Magie, mystère, exotisme, gravité inattendue, on y retrouve tout ce qui fait le charme des histoires de Robert Louis Stevenson. Sans être aussi fascinant que L’étrange cas du Docteur Jekyll et de Mr. Hyde, ce récit n’en reste pas moins original, rythmé et très agréable à lire. C’est à travers les yeux du protagoniste, Keola, que se déroule L’Île aux voix....

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Histoire de celui qui s’en alla apprendre la peur, des frères Grimm

L’Histoire de celui qui s’en alla apprendre la peur raconte, comme son nom l’indique, le périple d’un jeune homme tellement sot que rien ne l’a jamais fait frissonner. Intrigué par les anecdotes racontées au coin du feu et poussé par son père qui lui ordonne de se trouver un travail, il décide d’apprendre la peur, pensant ainsi obtenir le moyen de gagner sa vie. C’est le début d’une série d’épreuves à la fois drôles et macabres. Fantôme de pacotille dans un clocher à minuit, squelettes de pendus s’entrechoquant sur un gibet, chats dansants dans un château lugubre ou encore morts ressuscités, les événements improbables se succèdent pour le plus grand plaisir du lecteur. Toute L’Histoire de celui qui...

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Le Roi grenouille ou Henri le Ferré, des frères Grimm

Le Roi grenouille est l’un des contes les plus populaires des frères Grimm et le premier du recueil intégral. Nul n’ignore plus les détails de cette étrange histoire. Alors qu’une princesse belle à en faire pâlir le soleil joue avec sa balle d’or près d’un puits, le précieux jouet tombe dans l’eau : une grenouille hideuse accourt aux lamentations de la malheureuse, et accepte d’aller récupérer l’objet si la jeune fille la ramène avec elle et l’autorise à s’asseoir, souper et dormir à ses côtés… N’en déplaise à la princesse, tout se passera comme prévu, jusqu’au retournement final qui pourtant n’était pas couru d’avance. Du mystère, un soupçon de magie, un serment inviolable, une pincée d’humour, on retrouve ici tout ce qui fait la saveur des contes ! Trois...

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Le Diable dans la bouteille, de Robert Louis Stevenson

Nouvelle publiée en 1891, Le Diable dans la bouteille rappelle à bien des égards l’histoire d’Aladin. Transposé à Hawaï, le récit conte les mésaventures de Keawe, qui se retrouve en possession d’une étrange bouteille. Renfermant un génie qui exauce tous les vœux, elle condamne son possesseur à l’enfer après la mort, à moins qu’il ne s’en débarrasse en la vendant à un prix inférieur à celui de son acquisition. C’est le début pour notre jeune homme d’un périple riche en émotions, tour à tour poétique, comique et tragique, où l’amour, la mort et la maladie dialoguent pour former une paradoxale philosophie. Réflexion sur le désir et les sacrifices que chacun est prêt à faire pour concrétiser ses rêves les plus...

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Le Vaillant Soldat de Plomb, de Hans Christian Andersen

Parfois qualifié d’intrépide ou de petit, Le Vaillant Soldat de Plomb fait partie des contes les plus connus d’Andersen. Récit à plusieurs niveaux de lecture, c’est l’une de ces fables qui laissent une impression durable sur l’imaginaire des enfants. On y suit les péripéties d’un jouet, soldat de plomb auquel il manque une jambe de naissance : il tombe amoureux d’une danseuse, qu’il pense unijambiste comme lui. Mais cela ne plaît pas au sorcier de la boîte à surprises, et voilà notre soldat jeté par la fenêtre, mis dans un bateau en papier, transporté dans les égoûts, chassé par les rats puis avalé par un poisson… Aventure, magie, poésie, mélancolie, Le Vaillant Soldat de Plomb réunit tous les ingrédients...

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La Petite Poucette, de Hans Christian Andersen

Adapté en dessin animé sous le nom de Poucelina, La Petite Poucette raconte l’histoire d’une fillette née dans une tulipe, qui doit son nom à sa taille proche de celle d’un pouce. Élevée par une femme aimante, enlevée par un crapaud, libérée par des poissons, emmenée par un papillon, rejetée par un hanneton, sauvée par une souris et fiancée à une taupe, de nombreuses aventures attendent la jolie et minuscule Poucette dans ce conte plein d’humour et de poésie. Si l’on y retrouve la touche de mélancolie propre à Andersen, c’est ici une fin heureuse et, une fois n’est pas coutume, dénuée de toute chrétienté qui attend notre courageuse héroïne. Poucette allie au charme de la demoiselle en détresse les vertus cardinales des...

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Les Cygnes sauvages, de Hans Christian Andersen

Paru en 1838 et décliné en de nombreuses versions, Les Cygnes sauvages met en scène une princesse et ses onze frères. Métamorphosés en cygnes par leur maléfique belle-mère, les princes ne pourront être sauvés que si leur sœur tisse pour eux des chemises d’orties à mains nues, sans mot dire jusqu’à l’achèvement de sa tâche. Ce sortilège attirera bien des ennuis à la princesse muette, qui si elle parle sauve sa vie mais condamne ses frères à mort. Aventure, poésie, magie, Andersen a immortalisé avec le talent qu’on lui connaît ce conte populaire maintes fois décliné, où les corbeaux prennent parfois la place des cygnes. On retrouve dans Les Cygnes sauvages l’ensemble des archétypes du conte de fées : de la vertueuse princesse à...

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