Le prince Chéri, de Mme Leprince de Beaumont

Avec Le prince Chéri, Madame Leprince de Beaumont compose un conte de fées classique à bien des égards. On y suit l’apprentissage d’un prince trop gâté par la vie sur le dur chemin du bonheur, que l’époque voulait parfaitement synonyme d’une conduite vertueuse. Choyé par son père devenu ami de la fée Candide, le prince Chéri finit sans surprise par céder à des caprices qu’une éducation laxiste a favorisés. Sa bienveillante marraine le prévient en vain avant de le punir pour l’encourager à se repentir de ses méfaits : on devine la suite sans peine. Le prince Chéri est l’un de ces récits qui se lit avec plaisir et qu’on oublie tout aussi facilement. Le héros du conte possède un caractère agréablement situé entre deux extrémités, que sa bague magique met en exergue....

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Le Rossignol et l’Empereur, de Hans Christian Andersen

Chacun sait que la Chine regorge de merveilles. Mais quel est, de tous ses trésors, le plus beau que possède l’Empereur ? Telle est la question qui ouvre Le Rossignol et l’Empereur, et nous connaissons tous la réponse. C’est bien sûr le rossignol qui détient la palme de l’être le plus extraordinaire du palais, mais il vit très loin dans les bois, et le souverain ne l’a jamais rencontré, lui qui reste éternellement assis sur son trône d’or. Lorsqu’un rossignol mécanique prend la place de l’oiseau chanteur qui vient d’arriver à la cour, la relation entre les deux protagonistes se trouve mise à rude épreuve… Conte éminemment poétique sur la beauté et l’amitié, j’ai toujours adoré ce récit...

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Le Petit Poucet, de Charles Perrault

Conte horrifique à bien des égards, Le Petit Poucet réunit de nombreuses peurs ancestrales : famine, forêt sombre et impénétrable, abandon, ogre cannibale, infanticide, vampire, tout concorde pour faire frissonner le lecteur à chaque page. L’histoire du benjamin chétif et méprisé qui sauve toute sa famille grâce à son intelligence a été maintes fois adaptée et réinterprétée. Dans cette version de Charles Perrault qui fait figure de récit des origines, les mésaventures des enfants abandonnés par leurs parents miséreux s’inscrivent dans un contexte bien réel : nous sommes en 1697 et le souvenir de la grande famine de 1693-1694 est encore bien présent. Mais le petit Poucet veille et le fantastique guette… C’est autour de ce personnage...

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L’Île aux voix, de Robert Louis Stevenson

À Hawaï, un vieillard nommé Kalamake semble faire tomber l’argent du ciel : bien qu’il ne travaille pas, il ne manque jamais de rien. Son gendre finit à force d’insistance par apprendre son secret, mais se montre un peu trop curieux… Ainsi commence L’Île aux voix, nouvelle parue en 1893 avec Le Diable dans la bouteille dans le recueil des Veillées des Îles. Magie, mystère, exotisme, gravité inattendue, on y retrouve tout ce qui fait le charme des histoires de Robert Louis Stevenson. Sans être aussi fascinant que L’étrange cas du Docteur Jekyll et de Mr. Hyde, ce récit n’en reste pas moins original, rythmé et très agréable à lire. C’est à travers les yeux du protagoniste, Keola, que se déroule L’Île aux voix....

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Histoire de celui qui s’en alla apprendre la peur, des frères Grimm

L’Histoire de celui qui s’en alla apprendre la peur raconte, comme son nom l’indique, le périple d’un jeune homme tellement sot que rien ne l’a jamais fait frissonner. Intrigué par les anecdotes racontées au coin du feu et poussé par son père qui lui ordonne de se trouver un travail, il décide d’apprendre la peur, pensant ainsi obtenir le moyen de gagner sa vie. C’est le début d’une série d’épreuves à la fois drôles et macabres. Fantôme de pacotille dans un clocher à minuit, squelettes de pendus s’entrechoquant sur un gibet, chats dansants dans un château lugubre ou encore morts ressuscités, les événements improbables se succèdent pour le plus grand plaisir du lecteur. Toute L’Histoire de celui qui...

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Le Roi grenouille ou Henri le Ferré, des frères Grimm

Le Roi grenouille est l’un des contes les plus populaires des frères Grimm et le premier du recueil intégral. Nul n’ignore plus les détails de cette étrange histoire. Alors qu’une princesse belle à en faire pâlir le soleil joue avec sa balle d’or près d’un puits, le précieux jouet tombe dans l’eau : une grenouille hideuse accourt aux lamentations de la malheureuse, et accepte d’aller récupérer l’objet si la jeune fille la ramène avec elle et l’autorise à s’asseoir, souper et dormir à ses côtés… N’en déplaise à la princesse, tout se passera comme prévu, jusqu’au retournement final qui pourtant n’était pas couru d’avance. Du mystère, un soupçon de magie, un serment inviolable, une pincée d’humour, on retrouve ici tout ce qui fait la saveur des contes ! Trois...

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Le Diable dans la bouteille, de Robert Louis Stevenson

Nouvelle publiée en 1891, Le Diable dans la bouteille rappelle à bien des égards l’histoire d’Aladin. Transposé à Hawaï, le récit conte les mésaventures de Keawe, qui se retrouve en possession d’une étrange bouteille. Renfermant un génie qui exauce tous les vœux, elle condamne son possesseur à l’enfer après la mort, à moins qu’il ne s’en débarrasse en la vendant à un prix inférieur à celui de son acquisition. C’est le début pour notre jeune homme d’un périple riche en émotions, tour à tour poétique, comique et tragique, où l’amour, la mort et la maladie dialoguent pour former une paradoxale philosophie. Réflexion sur le désir et les sacrifices que chacun est prêt à faire pour concrétiser ses rêves les plus...

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