Germinal, d’Émile Zola

Après Les Indes noires, j’ai relu Germinal, Chef d’œuvre lu trop jeune et digéré fort mal. Peinture émouvante du labeur des mineurs, De leur vie si ingrate et injuste, de leur mœurs, Sous terre, chez eux, en grève, on suit tout un coron, Sans oublier ses ingénieurs et ses patrons. Récit écrit à l’aune des mines d’Anzin, C’est ainsi un roman réaliste à l’extrême, Où nul détail n’est épargné, presque voisin Du reportage, auquel s’ajoutent tout de même Un souffle épique et plus puissant que la misère, Les émois d’une fille, d’un homme et d’une mère. On entre dans Germinal au Nord, à Montsou, En suivant d’Étienne Lantier la longue errance. Voué par Zola au meurtre, à l’ivrognerie, Il devient chef de la révolte malgré lui, Fleuron portant...

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Les Indes noires, de Jules Verne

J’ai lu Les Indes noires car il était placé Après le grand Voyage au Centre de la Terre. J’imaginais de l’Inde le doux exotisme Mais je fus dans les mines de charbon plongée ! J’ignorais que l’or noir extrait de ces houillères, Leur avait valu ce surnom plein de charisme. De Jules Verne on reconnaît le goût constant Du progrès scientifique, mâtiné cependant D’élans de tendresse envers le surnaturel, Qui ne sont pas sans rappeler Le Rayon vert. Mineurs et ingénieurs ont ici la part belle : De leur Écosse ils cherchent à sauver la houillère. Les Indes noires réunit des protagonistes, Aussi variés que joyeux, courageux et tristes. Si tous demeurent encore, du début à la fin, D’un caractère égal que rien jamais ne change, Je...

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Gustave Doré, l’imaginaire au pouvoir

Catalogue de l’exposition éponyme organisée par le musée d’Orsay en 2014, Gustave Doré, l’imaginaire au pouvoir se veut un parcours à travers l’œuvre de l’un des plus célèbres illustrateurs du XIXème siècle. Caricaturiste à 15 ans, dessinateur dès son plus jeune âge, violoniste à ses heures perdues, illustrateur, graveur, peintre puis sculpteur, Gustave Doré fait figure de prodige touche à tout. Ce beau livre est l’occasion de reparcourir la vie et le travail d’un homme dont l’ambition démesurée n’eut d’égale que l’inépuisable capacité de travail. Humour, conte, poésie, Histoire, mythologie, religion, aventures diverses et variées, Gustave Doré a contribué à graver dans nos mémoires autant de...

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Les Raisins de la Colère, de John Steinbeck

Nul n’ignore le désastre économique qu’a représenté la Grande Dépression dans les années 1930 aux États-Unis. On se souvient moins, peut-être, de la catastrophe humaine qui marqua cette époque : après avoir lu Les Raisins de la Colère, il devient impossible de l’oublier. Steinbeck y met en scène la famille Joad, expropriée et contrainte de quitter son Oklahoma natal pour émigrer en Californie. À travers ces individus en quête d’une vie meilleure, d’un travail et d’un avenir, qui ne rencontrent partout que mépris et racisme, la petite histoire rencontre la grande Histoire : c’est un chef d’œuvre poignant, violent, où l’amour et la haine s’entrelacent dans la lutte pour la survie. Les Raisins de la Colère...

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Mémoires d’un orgue, de Nadine Chirol

De nombreuses histoires méritent d’être contées : peu d’entre elles concernent des orgues, et moins encore finissent illustrées sous forme de bandes dessinées. C’est pourtant le cas de l’étonnant voyage de l’orgue historique espagnol de Fresnes, adapté par Nadine Chirol dans Mémoires d’un orgue. Installé en 1768 dans le monastère de Buenafuente del Sistal en Castille, cet instrument chatoyant accompagne les liturgies jusqu’à l’arrivée des armées de Napoléon. Abandonné pendant plusieurs années puis démonté au moment des travaux de restauration du monastère, son existence prend un nouveau tournant lorsque les sœurs le confient à l’atelier de restauration de Frédéric Desmottes… Mémoires d’un orgue...

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21 leçons pour le XXIe siècle, de Yuval Noah Harari

Ayant adoré Sapiens et Homo Deus, je ne pouvais pas ne pas lire 21 leçons pour le XXIe siècle. Inspiré des échanges de l’auteur avec ses lecteurs, ce nouvel opus n’est pas sans redondance avec les précédents essais de Yuval Noah Harari, mais s’ancre agréablement dans le présent, sortant de la perspective historique ou futuriste des deux autres volumes. Défis lancés par les nouvelles technologies, tensions politiques, immigration, terrorisme, religion, aucune actualité n’est laissée de côté dans ce texte passionnant, qui met le doigt sur les problèmes les plus brûlants auxquels sont confrontés les hommes et les sociétés d’aujourd’hui, tout en poussant son lecteur à une réflexion apaisée et lumineuse. Divisé en cinq parties et...

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Notre-Dame de Paris, de Victor Hugo

J’attendais depuis longtemps de lire Notre-Dame de Paris. Roman de jeunesse publié alors que Victor Hugo n’a pas trente ans, le texte met en scène un affrontement des passions à mille lieues de l’adaptation mièvre proposée par Disney. On y observe, à travers une narration omnisciente, l’engrenage terrible qui se noue autour d’Esméralda, ravissante bohémienne d’une grande bonté dont le seul crime est d’être jolie. Récit historique aux accents fantastiques, réflexion tour à tour philosophique, politique et architecturale, les chapitres se dévorent et l’alternance entre les points de vue rend le tout très vivant. Notre-Dame de Paris compte plusieurs personnages qui se révèlent d’égale importance. On citera...

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