Gustave Doré, l’imaginaire au pouvoir

Catalogue de l’exposition éponyme organisée par le musée d’Orsay en 2014, Gustave Doré, l’imaginaire au pouvoir se veut un parcours à travers l’œuvre de l’un des plus célèbres illustrateurs du XIXème siècle. Caricaturiste à 15 ans, dessinateur dès son plus jeune âge, violoniste à ses heures perdues, illustrateur, graveur, peintre puis sculpteur, Gustave Doré fait figure de prodige touche à tout. Ce beau livre est l’occasion de reparcourir la vie et le travail d’un homme dont l’ambition démesurée n’eut d’égale que l’inépuisable capacité de travail. Humour, conte, poésie, Histoire, mythologie, religion, aventures diverses et variées, Gustave Doré a contribué à graver dans nos mémoires autant de...

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Les Raisins de la Colère, de John Steinbeck

Nul n’ignore le désastre économique qu’a représenté la Grande Dépression dans les années 1930 aux États-Unis. On se souvient moins, peut-être, de la catastrophe humaine qui marqua cette époque : après avoir lu Les Raisins de la Colère, il devient impossible de l’oublier. Steinbeck y met en scène la famille Joad, expropriée et contrainte de quitter son Oklahoma natal pour émigrer en Californie. À travers ces individus en quête d’une vie meilleure, d’un travail et d’un avenir, qui ne rencontrent partout que mépris et racisme, la petite histoire rencontre la grande Histoire : c’est un chef d’œuvre poignant, violent, où l’amour et la haine s’entrelacent dans la lutte pour la survie. Les Raisins de la Colère...

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Mémoires d’un orgue, de Nadine Chirol

De nombreuses histoires méritent d’être contées : peu d’entre elles concernent des orgues, et moins encore finissent illustrées sous forme de bandes dessinées. C’est pourtant le cas de l’étonnant voyage de l’orgue historique espagnol de Fresnes, adapté par Nadine Chirol dans Mémoires d’un orgue. Installé en 1768 dans le monastère de Buenafuente del Sistal en Castille, cet instrument chatoyant accompagne les liturgies jusqu’à l’arrivée des armées de Napoléon. Abandonné pendant plusieurs années puis démonté au moment des travaux de restauration du monastère, son existence prend un nouveau tournant lorsque les sœurs le confient à l’atelier de restauration de Frédéric Desmottes… Mémoires d’un orgue...

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21 leçons pour le XXIe siècle, de Yuval Noah Harari

Ayant adoré Sapiens et Homo Deus, je ne pouvais pas ne pas lire 21 leçons pour le XXIe siècle. Inspiré des échanges de l’auteur avec ses lecteurs, ce nouvel opus n’est pas sans redondance avec les précédents essais de Yuval Noah Harari, mais s’ancre agréablement dans le présent, sortant de la perspective historique ou futuriste des deux autres volumes. Défis lancés par les nouvelles technologies, tensions politiques, immigration, terrorisme, religion, aucune actualité n’est laissée de côté dans ce texte passionnant, qui met le doigt sur les problèmes les plus brûlants auxquels sont confrontés les hommes et les sociétés d’aujourd’hui, tout en poussant son lecteur à une réflexion apaisée et lumineuse. Divisé en cinq parties et...

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Notre-Dame de Paris, de Victor Hugo

J’attendais depuis longtemps de lire Notre-Dame de Paris. Roman de jeunesse publié alors que Victor Hugo n’a pas trente ans, le texte met en scène un affrontement des passions à mille lieues de l’adaptation mièvre proposée par Disney. On y observe, à travers une narration omnisciente, l’engrenage terrible qui se noue autour d’Esméralda, ravissante bohémienne d’une grande bonté dont le seul crime est d’être jolie. Récit historique aux accents fantastiques, réflexion tour à tour philosophique, politique et architecturale, les chapitres se dévorent et l’alternance entre les points de vue rend le tout très vivant. Notre-Dame de Paris compte plusieurs personnages qui se révèlent d’égale importance. On citera...

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Le Capitaine Fracasse, de Théophile Gautier

Roman de cape et d’épée comme je les aime, ciselé dans le beau français du XIXème siècle, Le Capitaine Fracasse est le premier roman que je lis de Théophile Gautier. Il conte les aventures du baron de Sigognac, noble miséreux qui rejoint une troupe de théâtre par amour et finit par monter sur les planches sous le nom de capitaine Fracasse, allant à l’encontre des préjugés de son temps. Délicieusement prévisible et en même temps plein d’humour, tour à tour poétique, tragique et romantique, ponctué de somptueuses descriptions, laissez-vous emporter par ce récit dans une lecture haute en couleurs aux personnages inoubliables ! Les acteurs et figurants du Capitaine Fracasse font en effet tout le charme de cette histoire. Aux protagonistes classiques...

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L’Historienne et Drakula, d’Elizabeth Kostova

J’ai découvert L’Historienne et Drakula au détour d’une librairie en Espagne, il y a quelques années. Désireuse de m’améliorer dans la langue de Cervantès, je l’ai acheté sans me rendre compte qu’il s’agissait à l’origine d’un roman américain. Qu’importe : me voilà partie sur les traces du vampire immortalisé par Bram Stoker. Fille d’un historien et d’une anthropologue disparue peu de temps après sa naissance, la narratrice découvre, à l’âge de seize ans, un étrange livre dans la bibliothèque de son père. C’est le début d’une série de récits enchâssés sous forme de lettres, qui nous conduiront de l’Angleterre à la Turquie en passant par la Hongrie, la Bulgarie et, bien...

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