Au Bonheur des Dames, d’Émile Zola

Ce roman raconte l’histoire de Denise, une jeune femme venue de province, qui monte à Paris après la mort de ses parents pour travailler dans la boutique de son oncle. Celle-ci se trouve en face d’un grand magasin de vêtements, Au Bonheur des Dames : au grand dam de son oncle, c’est là que Denise sera irrésistiblement attirée. Après avoir lu ce livre, vous ne verrez jamais plus un grand magasin du même œil. Même si nous ne sommes plus au XIXème siècle, la fièvre consommatrice décrite par Zola est toujours d’actualité. Loin d’être une grande amatrice de vêtements, je suis pourtant entrée dans cet univers de robes, de draps, de gants et d’éventails avec passion. Les descriptions sont si vivantes que l’on s’imagine...

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La Princesse de Clèves, de Madame de Lafayette

La Princesse de Clèves pourrait se résumer en une question : pourquoi ? Pourquoi la Princesse n’épouse-t-elle pas M. de Nemours une fois libre ? Pourquoi fait-elle au Prince de Clèves« un aveu que l’on n’a jamais fait à son mari » ? Cette histoire est celle de l’amour, de la frustration et du bonheur. Une remarque importante avant de commencer, et applicable à tous les romans d’avant le XXème siècle ou presque : pour bien les comprendre, il faut systématiquement remplacer le mot « vertu » par « bonheur ». Dans l’Ancien Régime, la vertu, la bonne conduite morale, revêt une importance cruciale, qui nous paraît dépassée aujourd’hui, alors qu’elle est toujours d’actualité, mais sous un autre nom : le bonheur. Héritage direct de la Grèce antique et du...

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L’Allée du Roi, de Françoise Chandernagor

L’Allée du Roi conte la vie de Madame de Maintenon, deuxième épouse du roi Louis XIV. Après avoir lu ce livre, j’en ai beaucoup voulu à mes professeurs de ne jamais m’avoir révélé que Louis XIV s’était marié en secret. Les manuels d’histoire ne retiennent de lui que son premier mariage avec Marie-Thérèse d’Autriche, ses guerres et la révocation de l’édit de Nantes. Ces connaissances lointaines prennent vie quand on apprend que ce grand roi a contracté un deuxième mariage secret, et que son épouse naquit dans une prison. C’est bien l’histoire de cette femme exceptionnelle, qui s’est hissée au sommet de la société grâce à son intelligence et à son ambition, que nous conte L’Allée du Roi. Portrait d’une femme remarquable, maniant la plume avec brio, passionnée...

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